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¿El grafeno nos cambiará la vida?

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De todos es conocido el carbono puro, un material existente en la tierra en abundancia. A la vez es uno de los componentes del grafito, un gran conductor de la electricidad, y probablemente sabréis que el carbono puro también se encuentra en el grafeno.

La principal diferencia entre el grafito y el grafeno es que el primero necesita de una estructura más compleja para ser estable, y el grafeno ya lo es en una disposición plana, ¡con el grueso mínimo de un átomo!

Las propiedades del grafeno son, entre otras, su flexibilidad, transparencia, dureza (200 veces superior al acero, casi como el diamante) y una altísima conductividad térmica y eléctrica (mucho más elevada que la de los metales habitualmente llamados "conductores" como el oro, el cobre, el aluminio, etc.).

Las baterías actuales tienen un tiempo largo de recarga y un número de ciclos de carga-descarga limitados que predeterminan una limitada vida útil.

Los módulos fotovoltaicos actuales tienen una eficiencia que ronda en torno al 15-16% (potencia obtenida por unidad de superficie de captación). Se están llevando a cabo investigaciones para aumentar este ratio pero las mejoras son exiguas: a menudo se utilizan materiales de escasa presencia o disponibilidad.

Con el grafeno y su alta conductividad se abre un nuevo mundo de posibilidades:

- Baterías ultrarápidas: como si fueran supercapacitadores, con una altísima capacidad para mantener esta energía sin pérdidas.

- Módulos fotovoltaicos, probablemente combinados con otros materiales, con mejoras significativas en la eficiencia.

En la actualidad esta fabricación está en fase de laboratorio pero ya están aflorando empresas que ofrecen grafeno como materia primera. De hecho, la Unión Europea se ha erigido en baluarte de su investigación, pero ninguna de estas empresas puede concretar todavía cómo será el producto final.

Desde Cencat vemos con entusiasmo las aplicaciones del futuro del grafeno para crear módulos fotovoltaicos de alta eficiencia y nuevas baterías de larga duración, o bien que el tiempo de recarga se acorte. Seguiremos atentamente esta evolución, esperando que en breve sea ya una realidad y contribuya a una auténtica revolución en el mundo de las energías renovables.

Imágenes: http://www.solarsostenible.org y http://mundografeno.blogspot.com.es



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